+32(0)473.54.39.38
English Dutch

Category Archives: Uncategorized

17 Jan

Peter Torreele: “Het is vooral nieuwsgierigheid die leidt tot nieuwe inzichten en innovaties. Met intelligentie heeft dat niks te maken”

Peter Torreele: “Het is vooral nieuwsgierigheid die leidt tot nieuwe inzichten en innovaties. Met intelligentie heeft dat niks te maken”

Doordat disruptieve innovaties altijd buiten de eigen industrie ontstaan, blijven ze zo lang onder de radar en zijn veel bedrijven steeds weer in snelheid gepakt door de technologische ontwikkelingen die hun sector plots ontwrichten. Om dat verrassingseffect tegen te gaan, kunnen CEO’s – ook kmo-ondernemers – maar beter een goed netwerk uitbouwen dat de lands- en sectorgrenzen overstijgt. Dat dienen ze vervolgens optimaal te benutten, als men de disruptors steeds een stap voor wil zijn. “De interessantste innovaties ontstaan vaak door samenwerkingsverbanden over de industrieën heen.” Peter Torreele weet waarover hij spreekt. Vijf jaar lang was hij managing director van het World Economie Forum. De West-Vlaming komt op 8 februari spreken op het Disruptival The Conference in Kortrijk Xpo. Deze organisatie van Exponential Academy heeft als doel (West-)Vlaamse kmo-ondernemers ‘disruption alert’ te maken.

Common grounds 

Peter Torreele is niet de eerste de beste. Het carrièrepad dat de
West-Vlaming tot dusver bewandelde, is er een om u tegen te zeggen. Na verschillende directiefuncties bij multinationals uit de Fortune 100, met name Danone en vervolgens Roche, had onze landgenoot het voorrecht om vijf jaar lang managing director van het World Economie Forum (WEF) te zijn. Professor Klaus Schwab richtte het forum in 1971 op in de overtuiging dat je de maatschappelijke en economische vraagstukken van vandaag niet alleen kan oplossen, dat je dit samen met anderen moet doen. “Zijn multi-stakeholder aanpak leidt keer op keer tot nieuwe, vaak zeer verrassende inzichten”, zegt Torreele. “Aan de ene kant heb je het bedrijfsleven, aan de andere kant de academische wereld en de overheid. Je zou ervan versteld staan hoeveel ‘common grounds’ er bestaan tussen deze drie werelden die op het eerste zicht weinig met elkaar te maken hebben. Het is een multiplicator van ervaringen.” Torreele steekt niet weg dat hij, komende uit een businessomgeving in het begin zelf nogal sceptisch was. “Door die drie groepen daadwerkelijk samen te brengen, zoals jaarlijks in Davos gebeurt, ga je ook echt beseffen welke kennis en inzichten er schuilen in werelden die vanuit een totaal ander perspectief naar hetzelfde probleem kijken.”
“Finaal wil iedereen toch hetzelfde, en dat is succesvol zijn”, vraagt hij zich luidop af. “Succes betekent dat je jobs creëert, economische groei mogelijk maakt, en een positief toekomstbeeld schetst waarin alle medewerkers zich kunnen vinden.”

SustainabiIity

Sustainability is key. De voormalige directeur van het WEF kan het tijdens ons gesprek niet genoeg benadrukken. “Je moet naar de toekomst kijken vanuit de vraagstelling: hoe kan ik de wereld beter maken? De impact van zo’n duurzame aanpak op je business is gigantisch: niet alleen verhoogt het de betrokkenheid van je eigen medewerkers, je creëert ook interesse en emotionele binding bij buitenstaanders omdat het een thema is dat op een of andere manier ons allemaal aanbelangt. Uiteraard moet je als bedrijf 100% geloofwaardig zijn en dus de daad bij het woord voeren. Want doe je dat niet, dan zullen de sociale media er wel voor zorgen dat je reputatie onherroepelijk geschaad wordt.” Torreele vertelt hoe universiteiten bijna allemaal dezelfde wens hebben: hun ideeën kunnen vertalen naar de realiteit en daarmee bekendheid creëren: hun ideeën kunnen vertalen naar de realiteit. “Alleen weten zij niet goed hoe daaraan te beginnen. Door universiteiten in contact te brengen met ondernemingen, ga je automatisch win-win situaties creëren. Wetende dat professoren en onderzoekers per definitie altijd met nieuwe ideeën op de proppen komen. Zeker als het academici zijn die onderzoek voeren rond probleemstellingen in andere industrieën, kom je vaak tot zeer innovatieve oplossingen.”
“Voorwaarde is wel dat bedrijven eerst hun value chain goed in kaart brengen, dat ze kijken waar de profit pools en problemen zitten alvorens ze hun specifieke vraagstukken kunnen voorleggen aan de academische wereld.”

Disruptor in de houtindustrie

Om zijn verhaal wat concreter te maken, vertelt Torreele over waar hij vandaag vooral mee bezig is. Zo woont en werkt de sympathieke
West-Vlaming aan de andere kant van de wereld, in Australië, waar hij als founder en Managing Director van nanotechnologie incubator 3RT Labs de hele hardhoutindustrie wakker heeft geschud. “Dat is een heel traditionele sector waarin zich de laatste decennia geen noemenswaardige innovaties voordeden”, zegt hij. “Tot wij er ons als een echte disruptor mee zijn gaan bemoeien.” “Uiteindelijk is het niet meer dan bestaande toepassingen en kennis uit andere industrieën te gebruiken. In nauwe samenwerking met de Flinders University in Adelaide, waar niemand ook maar enige affiniteit had met de houtindustrie, zijn we erin geslaagd op een totaal vernieuwende en volledig geautomatiseerde manier tropisch hardhout te maken. Door nanotechnologie en material science van Flinders University te combineren met advanced automation en robotics uit de automotive en mining industrie. Niettegenstaande we jong hout van duurzame plantages gebruiken als inputmateriaal oogt het eindresultaat identiek aan tropisch hardhout van meer dan 100 jaar oud. Met dat verschil dat wij het in één dag produceren, voor een kwart van de prijs, en daarvoor geen bomen uit tropische regenwouden hoeven te kappen. Het toont aan hoe je met één innovatieve technologie, waarvoor je de mosterd haalt uit andere industrieën, een oplossing kan bieden voor meerdere fundamentele problemen.”

Cross-industry innovaties

De klassieke manier van innoveren is dood, cross-industrie innovatie is het nieuwe normaal.Peter Torreele maakt er ons attent op dat we leven in een tijdperk waarin trends niet niet langer worden bepaald door corporate bedrijven maar door start-ups. “Innovaties kan je niet plannen, die worden gecreëerd buiten de industrie waarin je actief bent.”

Hij haalt het voorbeeld aan van de auto-industrie die stilaan een omslagpunt bereikt. “Vraag aan de grote autobouwers waar zij het meest voor vrezen en het antwoord zal niet Tesla zijn, wel Google en Apple. Om de reden dat software nu al 30% van de value in een wagen vertegenwoordigt en de voorspelling is dat dit percentage binnen tien jaar zal oplopen tot 70%. De kennis en consumer connectivity van die software zit bij de Googles en Apples van deze wereld. Dat betekent dat autofabrikanten in de toekomst gaan teruggeduwd worden in de rol van een pure toeleverancier. Zoals Foxconn dat ook is voor Apple.”

Weg met de industrie experts 

“Tijdens mijn WEF-periode heb ik gezien hoe groot de frustratie bij CEO’s van de Fortune 1000-bedrijven is over het feit dat zij als gevestigde spelers ieder jaar weer worden verrast door ‘something that comes over the hill from nowhere’. Van alle kanten duiken er nieuwe spelers op met innovatieve businessmodellen die de traditionele markten stevig door elkaar schudden”, aldus Torreele. “Uit een studie die we toen deden, is gebleken hoe gevaarlijk het voor bedrijven kan zijn om je lot in handen van industrie experts te leggen. Om de eenvoudige reden dat disruptieve innovaties altijd komen van de kleinere jongens buiten de industrie komen die focussen op innovaties waar grote multinationals, met hun reusachtige R&D pipelines, nog niet eens aan gedacht hadden. De grote spelers zijn slachtoffer van hun eigen bureaucratie wat maakt dat ze de wendbaarheid van een logge olietanker hebben.” “Ik ben er nog altijd fier op dat we samen met Klaus Schwab destijds de Technology Pioneers heb kunnen oprichten”, gaat Torreele verder. “Elk jaar identificeert het WEF 50 kleine maar innovatieve bedrijven die een gevaar kunnen betekenen voor één van de grote industrieën. Eén van de eerste namen die in 2003-2004 op onze radar verscheen, was een verlegen jongen die Mark Zuckerberg heette. Alibaba was ook een van onze eerste Tech Pioneers. Dat zijn echte disruptors die toen nog nobele onbekenden waren maar intussen wel ganse industrieën op hun kop hebben gezet.”

Netwerken vanuit je zetel

“De kunst bestaat er in je netwerk goed te gebruiken, zeker binnen de academische wereld, zodat je als CEO een helikopterzicht behoudt op alles wat beweegt binnen en vooral ook buiten de markt. Dat bereik je niet met industrie experts want per definitie ligt hun expertise binnen de industrie. Innovatie komt dus voort uit nieuwsgierigheid, met intelligentie heeft dat niks te maken!” lt doesn’t matter how smart you are, it’s about who you know. “Alles draait om het uitbouwen van het juiste netwerk, wil je die
multi-stakeholder benadering en cross-industry innovaties mogelijk maken”, meent Peter Torreele. “Niet enkel netwerken binnen je kleine, vertrouwde wereldje maar ook echt wereldwijd contacten leggen, tot ver buiten de landsgrenzen en die van de eigen sector. Het maakt niet uit wat je kent, het gaat erom wie je kent. Dankzij sociale media als Linkedln en Facebook is dat allemaal zoveel makkelijker geworden. Tegenwoordig kan je internationaal netwerken zonder dat je daarvoor hoeft buiten te komen.”
“De overheid kan hierin een belangrijke rol spelen door die connecties te faciliteren. Netwerken creëren rond innovatie is een discipline die je methodisch moet aanpakken.”

Disruption alert

Bij veel Vlaamse kmo-ondernemers is het ‘disruption alert’ nog steeds niet afgegaan. Iets waar Peter Torreele begrip voor kan opbrengen. Veel dichter bij huis, in West-Vlaanderen, speelt ook Exponential Academy in op de noden die Peter Torreele zo treffend schetst. De organisatie, een initiatief van POM West-Vlaanderen, Antwerp Management School en TUA West, ondersteunt West-Vlaamse ondernemers in het (h)erkennen van de uitdagingen van morgen en het grijpen van de kansen die deze uitdagingen bieden.

Peter Torreele heeft nog zo veel meer boeiends te vertellen. Op 8 februari is hij één van de internationale topsprekers tijdens Disruptival The Conference in Kortrijk Xpo. Dit wordt dé apotheose van MNE 2018 en is een onderdeel van het programma van WestTech, een tweedaags inspiratie-event vanuit innoverend West-Vlaanderen. Inschrijven kan hier. 

“Tradition is a responsibility, not a privilege”
14 Feb

“Tradition is a responsibility, not a privilege”

IMG_3442 Japan Your Next Step

During one week, we had the pleasure to open up to Japanese opportunities visiting Tokyo, Osaka and Kyoto. Jointly with Howest staff and business people we discovered a deferent, always online community. 

Overal we learned that “tradition is a responsibility, not a privilege”. Their respect of their tradition is a source of inspiration. It helps putting short term actions into perspective. It is also impressively powerful for defining future actions.

 

Day 1: Toppan / Hitachi / Belgium Embassy

Toppan

Toppan is a leading marketing service provider. Their commitment to their roots is remarkable. Born in printing, they have evolved over the last two decades to a 360-degree solution company, covering all relevant touch-points on the customer journey: online, offline, in store, packaging, digital display systems etc. Roughly 65 % of their turnover is no longer in traditional printing. Yet, their corporate branding still features “Toppan Printing” as a key signature line. Their printing museum, where a significant collection in Flemish books are on display – curtesy to our visit-  also reflect their proud roots. This historical perspective, allows to put into a much broader context today’s initiatives, highlighting the need for long-term thinking. A theme that seems to be quite central to all Japanese companies.

Hitachi

Hitachi is no longer selling “hardware”, such as high speed trains, wind and solar power. They are now selling “on-time train journey’s”, next to hardware, systems and maintenance services based on IOT. These SAAS based business models, are quite a revolution and allowed them to win the bid for the new high speed train services in the UK.

Consequently, Hitachi is shifting it’s focus to big data, acquiring recently companies such as Pintaho and Oxya. The jury is still out, whether they will be able to dance as fast as start-ups to capture this new space. Their organization structure is still layered and most likely far away from the “autonomy, mastery and purpose” organizational design concept as already practiced by Google. They also will need serious gaming inspired interfaces, allowing to access and translate big data into meaningful and actionable next steps. With the Howest team, teaching staff from Belgium schools and business people, we try to capture the essence and implications going forward. Spending time in the highly effective metro net, was never so fruitful.

Embassy

Living and working +30 years in Japan, a team of Belgium business entrepreneurs are spearheading the Flanders conquest of Japan, translating differences in culture and “doing things” into business results. Meeting up with them at the Belgium embassy allowed taping into their experiences, learnings and benefiting from their networks.

Their common love for Japan is inspiring. They are also battling with European habits, such as “Happy holiday” x-ma’s period mails from Belgium headquarter staff, whist there is no x-ma’s break in Japan. The Japanese work ethic is however evolving, with companies now “suggesting” staff to go home at 19.00. Maybe this can help to improve the birth rate with an aging population creating a decrease from 120 million people to 80 million by 2050.

The FIT representatives we also met `at the Belgium embassy, are following in the footsteps of Thatcher, who pro-actively engaged with Japanese companies to invest in Britain in the seventies. They now hope to convince Japanese companies to shift away from their historical investments in Britain to the mainland post Brexit. Japanese companies hate the uncertainty that Brexit is creating, so there must be opportunities. Our ports and logistic networks remain the key asset to promote Europe in Japan, starting with Flanders as the key entry point, however our mobility issues are know and are becoming a liability. What are we waiting for to bring in Japanese reliability into public transport and infrastructure building?

 

Day 2: Bridgestone /Tokyo University

The 2020 Olympics are already felt in Tokyo’s daily life. All signage in the fabulously effective, quirky clean and punctual metro system, are subtitled in English, which is not exactly the case in Belgium. One is no longer lost in translation and the available app’s are extremely effective bringing people door to door and reducing car traffic / pollution.

Bridgestone

All major companies are rallying behind this Olympic event, such as Bridgestone, who we are visiting this morning. Most impressive is their cadcam powered tire design department, making use of 3D and augmented reality, within boundaries set by Artificial Intelligence.  This allows to incorporate consumption efficiency, safety and noise reduction in the tire design. In addition, Bridgestone is contributing actively in earth quake protection making rubber base systems allowing to absorb the enormous seismographic energies.

Tokyo University

Developing solutions for significant major national problems seems to be a central theme today. Faced with the Fukushima radiation problems, the II S University of Tokyo, is developing robot systems, copying human gestures from a safe distance. This will allow normal work through robots without exposing humans to radiation.

Augmented reality solutions are in full swing development, allowing drivers to add layers of information during their normal commute, without distracting from the normal road traffic. Soon we will be driving through Rome, and with a push on a bottom, can continue our car journey in an ancient Roman setting.

Central to these developments at the II S University, is the close collaboration between Universities and large companies.   40 % of total revenue of this “public” University is funded by the industry. 3 monthly update meetings are organized, keeping companies up to speed with latest developments in academia and R&D centers. With 12.000 staff, there is one staff member for every three students, allowing hands-on coaching in education. Only the very best students enter universities, setting standards and high stress levels for high school students.

 

Day 3: Daikin Innovation Centre / Kyoto

The Sinkansen experience brings us swiftly to Osaka, where Daikin has set up in 2015 a new innovation center, bringing together different divisions into one open space environment. The concept is to stimulate collaboration and using the large building itself as a “life lab” to test fast new idea’s. Open collaboration and ideation is possible (captured on floor 3) inviting third parties to contribute into creative sessions. Open floor spaces intertwined with rooms for meetings and idea sharing, should stimulate an open culture “the silicon-valley” way. Yet, the silence during our visit hinted, that a truly open culture is most likely not an easy cultural shift within a traditional Japanese company. They have however the courage to build these impressive new buildings and encouraging a shift in culture, despite their obvious world success today.

A visit to Japan cannot be complete without a visit to a historical center, such as Kyoto, stressing the cultural historical heritage with temples and floor seating restaurants. We reflect on what makes Japan unique and how resilient it success will be going forward, in a world of Trump and Brexit. Not an easy answer. What we take with us, is their long-term focus, hard working culture, the sharing of their successes as everything is a team effort, and the ability to adapt in a controlled manor. After 3 day’s, many question remain unanswered, however our curiosity is definitely triggered to learn more and to come back.